Casinot

Mitä oikein on casino? Monille tulee mieleen kirkkaasti valaistu pelisali, jossa on useita pöytiä ja jokaisen pöydän ääressä on yksi valkoiseen kauluspaitaan ja liiveihin pukeutunut henkilö, joka jakaa pelaajille kortteja. Kyseessä on siis krupieeri eri toisin sanoen jakajana toimiva casinon henkilökunnan edustaja.

Pöydät ovat täynnä erivärisiä pelimerkkejä ja aikuisia pelaajia casinopöytien ääressä. Casinossa pelatakseen, kun tarvitsee olla täysi-ikäinen eli vähintään 18 vuotta vanha. Casinoissa pelaajat eivät suinkaan seiso tai istu pelipöytiensä ääressä vaan liikuttavat käsiään tarmokkaasti, nostaen pelipanoksiaan, katsoen kortteja tai pyyhkiessään hermostuksesta pintaan noussutta hikeä otsaltaan. Pelaajat saattavat myös jutella keskenään, naureskella tai muuten vaan pitää hauskaa, minkä kuuluisikin olla eräs syy pelata vapaa – ajallaan casinoissa.

Jos joskus on itse vieraillut casinoissa tai seurannut sen tapahtumia paikan päällä pidemmän aikaa, ovat tietyt pelaajat saattaneet erota joukosta. Heidän tunnuspiirteitään olisivat todennäköisesti vakaa keskittyminen peliin ja päättäväinen ilme sekä varmannäköiset eleet. Nämä kyseiset pelaajat ovat joko erittäin kokeneita pelureita tai ammattipelaajia, jotka ansaitsevat pääasialliset tulonsa pelaamalla casinoissa. Vaikka ammattipelurin elämä saattaa vaikuttaakin luksukselta, ei casinoissa voittaminen ole millään lailla varma toimeentulo. Yhtenä päivänä voit voittaa satoja tuhansia dollareita, seuraavana hävitä yhtä suuren summan.

Casinossa on useita korttipelejä, kuten monien pelin helppoudesta ja länsimaissa suuren suosion ansiosta tunnettu casinopeli, nimeltään Blackjack. Peli vastaa oikeastaan suurilta osin suomalaista sisarversiotaan, nimeltään Ventti. Peliä pelataan pakalla, jossa on yhteensä 52 korttia. Korttipakan jokaisella kortilla on tietty numeroarvo ja pelaajien tavoitteena on saada jokaisella pelin kierroksella pistemääräkseen luku, joka mahdollisimman lähellä numeroa  21. Pitää kuitenkin varoa, ettei pistemäärä ylitä edellä mainittua, muuten häviää automaattisesti. Aluksi jokaiselle pelaajalle jaetaan kaksi korttia, samoin jakaja, eli krupieeri jakaa itselleen myös kaksi korttia. Pelaaja katsoo korttiensa pistemäärän,  korttien kuvapuolet ylöspäin ja saa päättää itse, haluaako yhden kortin lisää jakajalta. Tarvittaessa jakaja antaa hänelle yhden kortin lisää ja näin jatketaan, kunnes pelaaja päättää pysähtyä pistemäärän 21 kohdalle tai sitä ennen. Sen jälkeen jakajan on jaettava itselleen korttia vähintään sen verran että hän saa pistemääräkseen enemmän kuin pelaaja. Jos hänen pistemääränsä sijoittuu pelaajan pisteiden ja luvun 21 välille, häviää pelaaja heti.

Koska Blackjackissa olisi menestyksenkannalta varsin huojentavaa tietää, mitkä kortit kuvapuoli alaspäin olevasta pakasta pelaajille ja jakajalle oikein jaetaan, ovat jotkut keksineet käyttää useiden Carinojen vihaamaa korttien laskentamenetelmää. Se tosin edellytti poikkeuksellisen hyvää muistia ja kykyä pysyä tyynenä, etteivät pelin valvojat huomaisi vilppiä. Ehkä kuuluisin lähimenneisyydessä tällä keinolla vaurastunut porukka, oli ryhmä Yhdysvaltalaisen teknillisen korkeakoulu MIT:n ryhmä matemaattisesti mitä lahjakkaampia oppilaita, jotka tyhjensivät Las Vegasin casinoista valtavan määrän rahaa tällä menetelmällä. Oppilaat lensivät aina viikonloppuisin voittamaan ja arkipäiviksi he palasivat aina opinahjonsa pariin.

Kontrasti mahtoi olla aikamoinen. Sillä rahakkaille pelaajille Las Vegasin casinot tarjoavat paitsi peli-iloa, myös silmänruokaa ja erilaisia makunautintoja paikallisissa ravintoloissa. Casinot ovat usein integroituina valtaviin hotelliketjuihin, joten ei peliurakasta levätäkseen tarvitse taittaa pitkää taivalta. Casinot ovat paikkoja, missä samppanja, viski ja muut juomat valuvat virtoinaan ja setelit vaihtavat omistajaa nopeammin, kuin millään markkinoilla.

Casinoissa järjestetään usein myös erilaisia tapahtumia, show – näytöksiä, konsertteja ja jopa nyrkkeilymatseja. Vaikka casino merkitsee monille luksusta ja vain harvoille ja valituille varattua ajanviettopaikkaa, pitää casino ovensa auki tosiasiassa kaikille täysi-ikäisille, jotka haluavat päästä osallisiksi pelinautinnosta.